Beneficios Para La Salud Del Chocolate

Durante siglos, los productos de cacao y chocolate se han utilizado como medicamentos en muchas culturas por sus beneficios para la salud. Muchos de estos beneficios provienen de los flavonoides, que actúan como antioxidantes, ayudan a reducir la presión arterial y equilibran ciertas hormonas en el cuerpo.1 El chocolate negro aporta al organismo una pequeña cantidad de magnesio y contiene muchos antioxidantes, mucho más que la leche o el chocolate blanco, que no ofrecen los mismos beneficios para la salud.

Índice
  1. Beneficios para la salud del chocolate negro
    1. Beneficios cardiovasculares
    2. Cognición, estrés y emoción
    3. Puede ayudar a prevenir la deficiencia de magnesio
  2. Posibles efectos secundarios de comer chocolate
    1. Interactivo
  3. Dosis
  4. Consejos para elegir una marca de cacao

Beneficios para la salud del chocolate negro

La siguiente es una investigación sobre los beneficios potenciales para la salud de comer chocolate amargo.

Beneficios cardiovasculares

Según una revisión de 2012, al menos 42 estudios clínicos a corto plazo encontraron que el consumo de cacao tiene efectos positivos sobre los factores asociados con la enfermedad cardiovascular, incluida una mejor dilatación mediada por flujo, presión arterial diastólica y media más débil y un efecto sobre las lipoproteínas de baja densidad. y el colesterol HDL tuvo poco efecto.2

Los estudios incluyeron dosis variables de cacao al menos una vez al día. La revisión utiliza estudios in vitro para respaldar que los flavanoles pueden ser responsables de estas mejoras debido a sus efectos sobre la función endotelial y plaquetaria, la inflamación, el transporte de glucosa y la actividad de la enzima convertidora de glucosa angiotensina, y se necesitan más estudios clínicos para confirmar estos efectos.

Una revisión de 2017 de los efectos de los flavanoles del cacao en la presión arterial no encontró diferencias significativas en la reducción de la presión arterial entre el chocolate sin flavanoles y el chocolate que contiene 1218 mg de flavanoles.3

Un estudio poblacional de 2009 siguió a 1169 pacientes no diabéticos hospitalizados por infarto agudo de miocardio y descubrió que, en comparación con los que informaron consumir chocolate dos veces por semana, su tasa de mortalidad por enfermedad cardíaca se redujo en un 66 %. Quien no reportó haber comido chocolate.4

Cognición, estrés y emoción

La mayoría de las personas que comen chocolate lo hacen porque mejora su estado de ánimo. Según un estudio de 2013, no está claro si los efectos del chocolate en el estado de ánimo se deben a los efectos farmacológicos de compuestos como los polifenoles o si están relacionados con una interacción entre las experiencias sensoriales placenteras y las recompensas.5

El efecto del chocolate sobre el estado de ánimo puede deberse a sus efectos sobre las endorfinas y la serotonina, así como a los componentes estimulantes de la cafeína y la teobromina. Tres de los ocho estudios que cumplieron con los criterios de inclusión mostraron algún tipo de mejoría cognitiva. Los otros dos no mostraron ningún beneficio, pero demostraron cambios significativos en los patrones de activación cerebral.

A para estudiar Los hombres que consumieron 50 gramos de chocolate negro rico en flavonoides estaban protegidos de los efectos físicos del estrés psicosocial.6 Un estudio in vitro de 2013 también encontró que los polifenoles del cacao provocaron neuroprotección a través de la vía de señalización del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) en un modelo de la enfermedad de Alzheimer. BDNF es responsable de funciones como la plasticidad cerebral y la capacidad de aprender nueva información. BDNF participa en investigaciones relacionadas con el estrés postraumático y el aprendizaje de extinción del miedo.7

Puede ayudar a prevenir la deficiencia de magnesio

Según los Institutos Nacionales de la Salud, la dieta estadounidense típica no proporciona suficiente magnesio. Específicamente, los hombres mayores de 70 años y las niñas y los niños adolescentes tenían más probabilidades de consumir muy pocos minerales.8 Una barra pequeña de chocolate amargo (1.45 oz o 41 g) proporciona 54 mg de magnesio9, lo que puede ayudar a algunas personas a alcanzar la ingesta diaria recomendada de 400-420 mg para hombres y 400-420 mg para mujeres (no embarazadas ni embarazadas). no). lactantes) 310–320 mg.8

Posibles efectos secundarios de comer chocolate

El consumo de cacao puede causar problemas digestivos, reacciones en la piel, estreñimiento y migrañas en algunas personas.1 La cafeína también puede causar efectos secundarios, como aumento de la ansiedad, insomnio, latidos cardíacos rápidos y aumento de la frecuencia de la micción. Una barra de chocolate de una onza contiene aproximadamente 12 mg de cafeína.10 A modo de comparación, una taza de café contiene alrededor de 96 mg de cafeína.11

Las dosis altas de cafeína durante el embarazo se han asociado con bajo peso al nacer y parto prematuro,12 pero las dosis bajas de cafeína y otros componentes de los suplementos de cacao generalmente son seguras. Un estudio incluso encontró un efecto positivo en el estado de ánimo tanto de la madre como del bebé.13 Lo mejor es consultar a su médico y asegurarse de que el producto que elija es seguro para usted.

Interactivo

El cacao puede interferir con los efectos de la adenosina y el dipiridamol14 y no debe tomarse 24 horas antes de una prueba de esfuerzo cardíaco.

El estrógeno puede retardar el metabolismo de la cafeína y puede aumentar la probabilidad de efectos secundarios del cacao.15

La cafeína en el cacao aumenta el metabolismo del litio16, por lo que la consistencia en la cantidad de cacao que se consume cada día es importante para limitar los efectos secundarios del litio.

Tomar cafeína con medicamentos para el asma o la depresión puede causar sobreestimulación.

El cacao puede elevar el nivel de azúcar en la sangre y los diabéticos deben tomarlo con precaución.18 años

Dosis

Se ha demostrado que 50 a 200 mg de flavanoles por día son suficientes para producir resultados positivos,19 sin embargo, muchos estudios que muestran un alto beneficio han usado dosis de hasta 400 y 500 mg. La biodisponibilidad y actividad de los flavanoles del cacao requiere más investigación y métodos mejorados para evaluar la cantidad y el éxito de la absorción por parte del cuerpo en varios productos. El contenido de flavanol de los suplementos y productos de cacao varía ampliamente, por lo que muchos no mencionan el contenido de flavanol en la etiqueta.

En general, se acepta que un enfoque nutricional de alimentos integrales es mejor porque la complejidad de cómo interactúan los ingredientes para conferir los beneficios para la salud de un alimento no se comprende completamente y, a veces, la suplementación por sí sola no confiere el mismo nivel de beneficios. Sin embargo, para alcanzar los 500 mg de flavanoles que se encuentran en algunos suplementos, necesitaría unas 3 barras de chocolate amargo, o incluso más chocolate con leche, en cuyo caso la densidad de nutrientes es menor, la relación entre el número de calorías y el contenido de nutrientes e ingredientes. Los beneficios pueden ser mayores que los beneficios.

Una buena manera de comenzar es tomar un poco más o una onza de chocolate amargo (más del 75 % de cacao) todos los días. Puede discutir con su médico si aumentar su dosis es la forma más efectiva de lograr los efectos deseados en su salud cardiovascular y mental.

Consejos para elegir una marca de cacao

Consulte ConsumerLab.com antes de elegir una marca de suplemento de cacao. Este recurso ha descubierto que algunos productos contienen metales pesados ​​tóxicos. El producto mejor calificado fue CocoaVia en polvo, que contenía 250 mg de flavanoles de cacao por porción y no contenía contaminantes.

Esta cantidad deseable de flavanoles también se puede encontrar en las barras de chocolate amargo y otros productos de chocolate, sin embargo, estos productos también pueden tener muchas calorías. Si realmente está buscando chocolate como fuente de flavanoles de cacao, busque chocolate negro simple o chocolate negro con nueces, cáscara de naranja u otros sabores. Evite cualquier cosa con caramelo, turrón u otros aderezos que sean solo azúcar y grasa añadidas nutricionalmente.

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