Cómo Jen Hanks, ciclista profesional de ciclismo de montaña, utiliza el ejercicio físico para combatir el cáncer de mama... dos veces

Es una mañana fresca de verano en Huilo Huilo, un pueblo remoto en la región patagónica del norte de Chile. Mi esposo y yo hicimos fila para una carrera de bicicleta de montaña de seis días a través de los escarpados valles y volcanes de los Andes. No es la primera vez que corro etapas de mountain bike, he corrido profesionalmente por todo el mundo;Sin embargo, esta es mi primera gran carrera por etapas desde que vencí el cáncer de mama... dos veces.

déjame empezar desde cero

En 2011, tenía 35 años de edad saludable;Saludable, fuerte y sin un riesgo significativo de cáncer de mama. Como atleta, siempre intento mejorar mi carrera y mi juego.

Un día, mientras hacía yoga, me atrajo un pequeño bulto en mi seno derecho. Le informé a mi esposo y decidí ver a un médico y me hizo una mamografía y una ecografía. Mi mamografía fue negativa, pero la ecografía mostró un pequeño bulto compatible con un fibroadenoma no canceroso. Para estar seguro, el radiólogo ordenó una biopsia la semana siguiente.

Tengo miedo, pero estoy seguro de que está bien. Seguí entrenando, convencido de que ese miedo pronto sería un recuerdo lejano. A la semana siguiente, me hicieron una biopsia de núcleo y extrajeron y examinaron una pequeña porción de la masa sospechosa.

25 de enero de 2011: Recibí la noticia de que tengo cáncer de mama

El tiempo se ha detenido. No estoy seguro de cuál es el siguiente paso, pero sé que tengo que actuar. Necesitaba saber exactamente a lo que me enfrentaba, así que recurrí al Dr. Google y al famoso sitio sobre el cáncer de mama. Investigué cada uno.único.palabra.mi informe de patología.

También busqué en Internet historias de atletas que volvían a jugar después del cáncer de mama. Estoy buscando inspiración, pero es difícil de encontrar. Parece que ninguna atleta femenina ha completado este viaje antes que yo. O si lo han hecho, no están hablando de eso.

Durante los siguientes meses, pasé por dos cirugías fallidas para extirpar el cáncer, lo que me obligó a tomar la difícil decisión de someterme a una mastectomía. Quiero proteger mi cuerpo tanto como sea posible, pero ya es suficiente.

25 de marzo: me hicieron una mastectomía

Al día siguiente me dieron de alta en el hospital y salí a caminar por el barrio. Aunque mi futuro como corredor estaba seriamente cuestionado, el deporte me hizo sentir vivo y seguí caminando todos los días hasta que me quitaron el último drenaje quirúrgico el 5 de abril. Sintiéndome rejuvenecido, volví al gimnasio y finalmente volví a mi bicicleta.

15 de abril: voy en bicicleta a mi primera quimioterapia

Llego a mi cita llena de energía y lista para conquistar el mundo. Juré andar en bicicleta a cada quimio. La quimioterapia no es fácil.hay días duros;Afortunadamente, parezco vivir con eso bastante bien. Seguí montando y levantando pesas durante todo el tratamiento.

Mi equipo médico no puede garantizar que pueda volver al campo. Recuerdo que un médico me dijo que ya no podía hacer flexiones. Sin embargo, apoyaron mi estilo de vida activo y me dijeron que escuchara a mi cuerpo y hiciera lo que me hacía feliz.

El ejercicio me hace sentir mejor

Mi objetivo es mantener un nivel básico de condición física que pueda desarrollar después de terminar el tratamiento. A menudo me imagino corriendo y eso alimenta mi fuego. Salir al aire libre suele ser la parte más difícil del ejercicio, y esto se magnifica durante la quimioterapia. A veces no creo que sea posible andar en bicicleta durante una hora, pero una vez que lo hago, ¡siempre me siento mucho mejor!

Hacer ejercicio a lo largo de mi tratamiento ha ayudado a mi mente y cuerpo. Cuando sudo, me imagino eliminando las toxinas de la quimioterapia de mi cuerpo y restaurando mi salud. Mientras andaba en bicicleta, mi mente pasó de ser un paciente con cáncer a ser un corredor de bicicletas, conduciendo mi bicicleta por los senderos y absorbiendo la belleza que me rodeaba. Me recuerda que sigo vivo y que a pesar de todo lo que he pasado, todavía hay buenos momentos en la vida para disfrutar.

A finales de 2011, había reanudado la formación a tiempo completo. El siguiente año y medio fue mágico. Estoy de vuelta, más fuerte que nunca. Mi historia de cáncer ha terminado.

El cáncer es una serpiente astuta y astuta

En mayo de 2013, una semana después de ganar las 12 horas en Colorado, volví a un hospital oncológico con un pequeño nódulo en la axila. Me dijeron que no era nada. Un ganglio linfático "explotado" podría ser el culpable. Sin embargo, esta biopsia central confirmó que el cáncer de mama había regresado.

La siguiente semana y media fue la más aterradora de mi vida. Tuve un procedimiento de "reestadificación" para determinar el alcance de la recurrencia y si se manifestaba como un cáncer de mama incurable en etapa IV. Tuve múltiples resonancias magnéticas y tomografías PET/CT de todo el cuerpo.

Afortunadamente, todos mis resultados fueron negativos, lo que sugiere que la recurrencia fue aislada en mi axila. El plan de tratamiento requiere una disección de los ganglios linfáticos axilares. Tres de los ocho ganglios linfáticos extirpados eran cancerosos y, después de consultar a cuatro oncólogos, se decidió administrar otros tres meses de quimioterapia con un nuevo cóctel de quimioterapia más intenso.

Mi futuro como ciclista de montaña es nuevamente incierto, pero sé que quiero experimentar la diversión de las carreras por última vez. Antes de comenzar la quimioterapia, estaba en una carrera local.¡A pesar de haberme operado hace unas pocas semanas, mi condición sigue ahí y estoy en el escalón más alto del podio!

Este cóctel de quimioterapia es más duro

Estoy asombrado por la resistencia de mi cuerpo y estoy más acostumbrado a cuánta fuerza puedo ejercer mientras me someto al tratamiento. Una vez más, voy en bicicleta a cada cita de quimioterapia. Pero el tratamiento está lejos de terminar. Esta vez necesito radiación.

Tuve seis semanas de radioterapia diaria, lo que me dejó quemaduras graves que eran dolorosas al tacto. Hago espuma con aloe vera, uso ropa holgada y continúo andando en bicicleta todos los días.

Dado que mi cáncer de mama fue causado por el estrógeno, mis ovarios, los mayores productores de estrógeno en mi cuerpo, tuvieron que desaparecer. Esto me llevó directamente a la menopausia y todos sus gloriosos síntomas: sofocos, pérdida de densidad ósea y cambios de humor. Sin embargo, de alguna manera, a pesar de todas las cosas horribles por las que pasó mi cuerpo, después de unos meses de tratamiento, comencé a sentir que había regresado.

fuerte. Decidir.saludable

Un amigo mío comenzó a llamarme "diente de león". Dijo que no importa cuántas veces me hackearon, me excavaron, me envenenaron, seguiría regresando.

Ahora sé que la adversidad es una oportunidad para volverme más fuerte. Vivir con cáncer y superar el miedo a que regrese me ha enseñado que soy más fuerte de lo que pensaba. Estar vivo es un regalo y nada me hace sentir vivo como mover mi cuerpo. Para mí, "ser más humano" significa llevar mi cuerpo al límite para sentirme con energía, ya sea un paseo por el barrio o una carrera de mountain bike por etapas de 6 días.

Esto me lleva de vuelta a esa mañana enérgica en Chile, mi "conferencia contra el cáncer" de cinco años. El significado de ese día estaba en mi mente, pero ese día yo era un ciclista listo para competir en la arena internacional durante los próximos seis días.¡Eso es exactamente lo que hacemos!

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