Cómo Los Alimentos Procesados ​​Afectan Su Salud

Recientemente, mientras almorzaba con un amigo en un parque, noté una tendencia muy preocupante. Casi todos abrieron un paquete o caja para el almuerzo.

Como probablemente sepa, se han planteado varias preocupaciones sobre los alimentos procesados, incluida su abundancia y los peligros que representan. De hecho, un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Chapel Hill descubrió que más del 60 % de los alimentos que se compran cada año en los Estados Unidos son altamente procesados. La comida se está convirtiendo en una tendencia preocupante.

Es necesario un manejo básico de los alimentos para garantizar la seguridad de los alimentos perecederos, como la carne fresca o los productos lácteos. El problema es lo que se considera un producto altamente procesado.

Ejemplos de alimentos procesados

Los alimentos procesados ​​son los artículos de conveniencia que ocupan el pasillo central de una tienda de comestibles típica:

  • platos preparados
  • comida enlatada
  • galleta
  • papas fritas
  • un refresco
  • Dulces y otros artículos envueltos
  • tocino
  • embutido
  • Pancho
  • carne de almuerzo
  • lonchas de queso o para untar

Estos tipos de alimentos constituyen la mayoría de las calorías que el hogar estadounidense promedio consume regularmente. Puede que no sea posible evitar por completo los alimentos procesados, pero comprender por qué comer demasiado puede ser perjudicial es un primer paso importante para mejorar su salud. En primer lugar, estos productos suelen contener más sal, azúcar o grasa, los cuales son malos para la salud cuando se consumen en exceso.1

Los alimentos altamente procesados ​​a menudo también se tratan químicamente con aditivos o conservantes para mejorar el sabor, la textura o prolongar la vida útil. Una manera fácil de identificar cualquier alimento procesado es mirar la etiqueta;Si hay una lista no identificable de ingredientes con nombres complicados, se puede decir que son alimentos procesados.

Aquí hay seis formas en que comer demasiados alimentos procesados ​​puede afectar su salud.

Índice
  1. Ejemplos de alimentos procesados
  • Obesidad
  • Síndrome metabólico
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Enfermedad autoinmune
  • Cáncer colonrectal
  • Ansiedad y depresión
  • Una palabra de Verywell
  • Obesidad

    Se sabe que el azúcar causa obesidad, lo que a su vez conduce a muchas otras enfermedades crónicas. Los alimentos altamente procesados ​​a menudo contienen azúcar agregada, pero no se deje engañar si la palabra "azúcar" no aparece en la etiqueta. Hay hasta 50 palabras diferentes que se usan para enumerar los tipos de azúcar que se agregan a los alimentos procesados. Los nombres más comunes son jarabe de maíz, fructosa, glucosa, sacarosa, malta o maltosa, miel, melaza o néctar.

    Conocidos como "calorías vacías", cualquier tipo de azúcar, incluidos los ocultos o disfrazados, no agrega ningún valor nutricional más allá de los carbohidratos y las calorías y, de hecho, puede alentar a su cuerpo a consumir más calorías..

    El consumo de azúcar desencadena una sensación de placer y ansias en el cerebro comparable a la adicción a las drogas.2 Esto explica por qué es tan difícil resistirse unos segundos después de disfrutar de un gusto por lo dulce, y por qué inconscientemente podemos desear otras comidas y refrigerios altamente procesados.

    Entonces, ¿cuánta azúcar es demasiada azúcar?este Pautas dietéticas para estadounidenses 2020-2025 Se recomienda limitar el azúcar añadido a no más del 10% de las calorías diarias. Eso equivale a unas 12 cucharaditas de azúcar al día, lo que suena bastante generoso hasta que te das cuenta de que la lata de gaseosa promedio contiene unas 10 cucharaditas de azúcar.

    Síndrome metabólico

    Como si la obesidad no fuera suficiente, comer alimentos procesados ​​también se ha relacionado con el síndrome metabólico, que se define como un grupo de factores de riesgo que pueden provocar enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2. El síndrome metabólico se diagnostica cuando están presentes tres o más de los siguientes cinco factores de riesgo:3

    • La obesidad abdominal conduce a un aumento de la circunferencia de la cintura
    • Triglicéridos altos o medicamentos para bajarlos
    • Niveles bajos de colesterol HDL (saludable) o tratamiento médico debido a niveles bajos de HDL
    • Presión arterial alta o necesita medicamentos para tratar la presión arterial alta
    • Alto nivel de azúcar en la sangre en ayunas o necesidad de medicamentos para el nivel alto de azúcar en la sangre en ayunas

    Cuando los carbohidratos refinados se consumen en exceso, el azúcar debe almacenarse en el cuerpo, a menudo como grasa, y puede tener varias consecuencias metabólicas. Un ejemplo de este tipo de eventos metabólicos es el aumento frecuente del azúcar en la sangre que requiere insulina para estabilizarse. Con el tiempo, esto puede conducir a la resistencia a la insulina y al aumento de los niveles de triglicéridos en la sangre.4 El efecto acumulativo de estas alteraciones metabólicas aumenta el riesgo de enfermedad cardiaca y diabetes.

    Enfermedad inflamatoria intestinal

    Los alimentos procesados ​​también juegan un papel en el desarrollo de la enfermedad inflamatoria intestinal (también llamada enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa). Esta vez el culpable fue un aditivo químico llamado emulsionante, que se utiliza para prolongar la vida útil y ayudar a mantener la forma o la textura de los alimentos.5 Se encuentran en casi todos los alimentos procesados, incluidos el pan, la mantequilla de maní, las mezclas para pasteles, los aderezos para ensaladas, las salsas, el yogur, los pudines, el queso procesado, los helados y los postres.

    Es posible que se sorprenda al descubrir que los emulsionantes que se usan en los alimentos procesados ​​son similares a los que se usan en los jabones o limpiadores domésticos. Esto se debe a que la función principal de los emulsionantes es mantener juntos el agua y el aceite, ya sea para eliminar la suciedad y las manchas o para mantener unidas las sustancias alimenticias que normalmente se separarían.

    En un estudio reciente, los ratones alimentados con una dieta que simulaba los tipos y cantidades de emulsionantes que se consumen típicamente en los alimentos procesados ​​mostraron cambios en sus bacterias intestinales que desencadenaron varios problemas de salud, incluido el pasado ya discutido (obesidad y síndrome metabólico) y la enfermedad inflamatoria intestinal.6 La razón de este vínculo es que las bacterias afectadas alteran la capa protectora de mucosidad que normalmente separa a los microbios del revestimiento intestinal, de la misma manera que los detergentes eliminan la suciedad, lo que provoca una respuesta inflamatoria y aumenta las tasas de estas enfermedades.

    Enfermedad autoinmune

    Las enfermedades autoinmunes ocurren cuando el sistema inmunológico del cuerpo se descontrola y ataca a sus propias células. Hay más de 100 enfermedades autoinmunes diferentes, pero las más comunes son la diabetes tipo 1, el lupus, la esclerosis múltiple, la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn y la tiroiditis de Hashimoto. En estas enfermedades, el sistema inmunitario confunde células sanas con células no sanas y provoca un ataque al organismo que se supone debe proteger.

    Se estima que el 70% de su sistema inmunológico reside en su intestino.7 No es sorprendente si considera todas las toxinas ambientales que pasan a través de su tracto digestivo de principio a fin. Su intestino está revestido con una capa especial de células llamadas células epiteliales que funcionan como una cubierta protectora. Las células epiteliales intestinales se mantienen unidas por uniones estrechas, que las mantienen unidas y fortalecen la barrera de defensa contra bacterias, toxinas y otros antígenos dañinos. Pero cuando estas uniones estrechas se ven comprometidas, debilitan las defensas del cuerpo y potencialmente exponen antígenos dañinos en el cuerpo al aumentar la permeabilidad intestinal.8 Esto se llama “intestino permeable” y es un tema candente en la investigación médica en este momento.

    Siete aditivos comunes que se encuentran en grandes cantidades en los alimentos procesados ​​interrumpen las uniones estrechas, las debilitan y aumentan la permeabilidad intestinal, según muestra una investigación. Esto, a su vez, abre la puerta a que las toxinas dañen el cuerpo, lo que puede aumentar la probabilidad de desarrollar enfermedades autoinmunes. Los siete aditivos identificados fueron glucosa, sal, emulsionantes, solventes orgánicos, gluten, transglutaminasa microbiana y nanopartículas, todos de uso común en alimentos procesados.9

    Cáncer colonrectal

    Los alimentos procesados ​​también aumentan el riesgo de cáncer de colon. Esta vez, el culpable es la carne procesada, como el pastel de carne, el tocino, las salchichas, los perros calientes, la cecina o cualquier otro producto cárnico que haya sido tratado químicamente para conservarlo. Los riesgos también incluyen comer carnes rojas como la carne de res o cerdo.

    Comer tan solo 50 gramos de carne roja o procesada al día (aproximadamente el equivalente a un perrito caliente pequeño o dos rebanadas de tocino) se asoció con un aumento del 18 % en el riesgo de cáncer colorrectal, según el estudio.10 de los productos químicos utilizados para conservar estas carnes o el proceso de cocción para conservarlas, los cuales se han relacionado con la exposición a compuestos cancerígenos.

    Ansiedad y depresión

    Si no se ha visto obligado a analizar más de cerca el consumo de alimentos procesados, aquí hay otro riesgo para la salud que debe considerar. Las dietas ricas en alimentos procesados ​​también se han relacionado con mayores tasas de ansiedad y depresión. Una teoría es que la exposición a estos azúcares añadidos puede causar estragos en el intestino, donde se produce la mayor parte de la producción de serotonina.11

    La serotonina es un importante estabilizador del estado de ánimo, y cuando una dieta contiene aditivos químicos que se encuentran comúnmente en los alimentos procesados, puede interferir con la capacidad del cuerpo para mantener niveles saludables de serotonina.12

    Además, tenga en cuenta que toda esa azúcar añadida hace que los niveles de azúcar en la sangre aumenten y aumente la producción de insulina, lo que desencadena una montaña rusa metabólica que conduce a la hiperactividad seguida de letargo.13 Además, dado que estos azúcares agregados pueden volverse tan adictivos, su cuerpo los deseará aún más, repitiendo el proceso una y otra vez.

    Una palabra de Verywell

    En general, una dieta rica en alimentos procesados ​​a menudo significa comer menos alimentos reales, lo que puede conducir a la falta de otras vitaminas y minerales que el cuerpo necesita para apoyar el estado de ánimo, la salud emocional y la salud en general. Aunque es casi imposible eliminar por completo los alimentos procesados ​​de nuestra dieta diaria, es mejor controlar cuánto come. Esta conciencia puede ayudar a crear estilos de vida más saludables y ayudar a tratar muchas enfermedades. Siempre les digo a mis pacientes que la comida puede ser tanto una droga como una toxina. Haz que tu dieta trabaje a tu favor, no en tu contra.

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