Datos Nutricionales Y Beneficios Para La Salud De Kiwano

Kiwano (Cucumis metuliferus) también se conoce como melón cornudo debido a la apariencia espinosa de la fruta. El chiwano es un fruto ovalado de unos 10 cm de largo, con piel gruesa y nudosa, pulpa de color amarillo anaranjado, verde brillante y semillas blancas translúcidas en el interior. La mayoría describe su sabor como similar a pepinos y melones, con un poco de ralladura de lima. Algunas personas agregan azúcar para mejorar el sabor mientras comen.

Se cree que el Kiwano se originó en el sur de África, pero desde entonces ha emigrado a Nueva Zelanda y Australia. La fruta se cultiva principalmente en África subsahariana, Australia, Nueva Zelanda, Israel y partes de Asia. Más recientemente, la fruta se ha cultivado en California.

El kiwano se puede comer solo o agregar a ensaladas de frutas, batidos o salsas. No está disponible en todos los supermercados, pero si puede encontrarlo, la calabaza puede ser una adición saludable a su dieta, proporcionando proteínas, magnesio, vitamina C y hierro.

Índice
  1. Valores nutricionales del kiwano
    1. Carbohidratos
    2. Grueso
    3. Proteína
    4. Vitaminas y minerales
  2. Beneficios de la salud
    1. Puede proporcionar beneficios antioxidantes
    2. Puede apoyar la salud del corazón
    3. Puede tener potencial para reducir el azúcar en la sangre
    4. Puede tener el potencial de reducir las úlceras
  3. Alergia
  4. Efectos negativos
  5. La variedad
  6. Cuándo es el mejor momento
  7. Almacenamiento y seguridad alimentaria
  8. Cómo preparar

Valores nutricionales del kiwano

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 taza (233 gramos) de kiwano.1

  • calorías:103
  • grueso: 2,9 gramos
  • sodio:4,7 mg
  • carbohidratos: 17,6 gramos
  • proteína: 4,1 gramos

Carbohidratos

La mayoría de las calorías del kiwano provienen de los carbohidratos. Si comes una taza llena de fruta (poco más de una fruta entera), consumirás 103 calorías y 17,6 gramos de carbohidratos. Sin embargo, el USDA solo proporciona información limitada sobre los tipos de carbohidratos en la fruta.

Los carbohidratos pueden ser azúcar, fibra o almidón, pero el USDA no distingue entre este tipo particular de fruta. Tampoco se registró el índice glucémico de la fruta.

Grueso

Solo hay una pequeña cantidad de grasa en una porción de calabaza. Una taza proporciona 2,9 gramos de grasa. El USDA no brinda información sobre el tipo de grasa (poliinsaturada, monoinsaturada o saturada), aunque las investigaciones sugieren que la grasa es insaturada.2

¿Qué es la grasa monoinsaturada?

Proteína

Kiwano proporciona más proteínas que muchos otros tipos de frutas. Una taza por porción proporciona 4,1 gramos de proteína.

Vitaminas y minerales

Una porción de Chivano es una excelente fuente de magnesio, que proporciona 93,2 mg o aproximadamente el 22 % del valor diario (DV). La fruta también es una buena fuente de vitamina C, que proporciona 12,3 mg o 13,6 % del valor diario, y una buena fuente de hierro, que proporciona 2,6 mg o 14,6 % del valor diario.

Beneficios de la salud

Hay poca evidencia sobre los beneficios para la salud del kiwano. Algunos estudios han resaltado algunos de los beneficios potenciales de consumir la calabaza con cuernos, pero estos estudios fueron en su mayoría estudios con roedores o estudios in vitro (de probeta).

Varios investigadores han escrito sobre el uso de hojas de kiwano; es poco probable que la fruta venga con ella si la compra en su supermercado local. Muchos de estos usos tradicionales de la fruta y las hojas de kiwano no han sido probados a través de investigaciones científicas rigurosas.

Por ejemplo, la fruta se ha utilizado para tratar a pacientes que dieron positivo en la prueba del VIH/SIDA, aunque falta evidencia que respalde este uso. La fruta también es buscada por la gente del desierto de Kalahari como fuente de agua. En la medicina tradicional sudafricana, las hojas se mastican o comen por sus propiedades antifatiga, se usan en té de hierbas para un efecto laxante o en la preparación de clavos antiinflamatorios.2

Se necesitan estudios en humanos para determinar los beneficios que esta fruta puede ofrecer, pero eso es lo que dice la ciencia limitada hasta ahora.

Puede proporcionar beneficios antioxidantes

Las semillas de Chiwano contienen en su mayoría aceites insaturados. Según un informe publicado en 2018, “El aceite es rico en antioxidantes como carotenoides y tocoferoles, que brindan numerosos beneficios a las células y órganos al neutralizar el daño de los radicales libres que conduce a enfermedades cardiovasculares y cáncer”. Los autores del informe también señalan que el aceite puede ayudar a estimular el sistema inmunológico, así como los niveles de vitamina C y hierro.2

Puede apoyar la salud del corazón

Los autores del informe de 2018 también señalaron que los ácidos grasos insaturados del aceite de semilla pueden ayudar a controlar la presión arterial y prevenir enfermedades cardiovasculares.2 La American Heart Association recomienda que una ingesta moderada de grasas no saturadas puede ayudar a mejorar los niveles de colesterol en sangre de grasas saturadas y trans.3

Puede tener potencial para reducir el azúcar en la sangre

El extracto de fruta de Chivano tiene el potencial de reducir los niveles de azúcar en la sangre, pero la evidencia es muy preliminar. Un estudio de 2010 mostró que una dosis de extracto de 1500 mg/kg exhibió propiedades hipoglucémicas clínicamente significativas en ratas hiperglucémicas. En ratas sin hiperglucemia, los cambios en la glucosa en sangre no fueron significativos. La teoría es que la fruta aumenta el uso del azúcar en la sangre por parte del hígado, convirtiéndolo en glucógeno.4

Puede tener el potencial de reducir las úlceras

Según un estudio con roedores publicado en mayo de 2009, los extractos de pulpa de fruta pueden tener propiedades antiulcerosas. También hay evidencia de que los alcaloides aislados de la pulpa de la planta confieren cierto grado de protección de la mucosa gástrica en ratones. Pero faltan estudios en humanos.6

Alergia

También falta información sobre las alergias a la calabaza con cuernos. Sin embargo, dado que la fruta está relacionada con los pepinos y los melones, las personas con síndrome de alergia oral (SAO) pueden experimentar una reacción al consumirla. Los síntomas del síndrome de alergia oral incluyen picazón o hinchazón de la boca, la cara, los labios, la lengua y la garganta. En casos raros, la OEA también puede causar dificultades para respirar e incluso reacciones alérgicas.7

Efectos negativos

No se sabe si el kiwano interactúa con medicamentos o si causa efectos secundarios.

La variedad

Solo hay un tipo de kiwano, pero es posible que lo vea con otros nombres además de melón con cuernos. La fruta también se llama a veces melón afilado o melón de gelatina.

Cuándo es el mejor momento

La temporada alta de frutas es en el verano. Sin embargo, las tiendas que venden la fruta pueden tenerla durante todo el año, ya que se envía desde otras partes del mundo.

Cuando busque una calabaza, busque una que no tenga moretones ni puntos débiles. Si la fruta es verde, aún no está madura. Encuentra un naranja-amarillo brillante.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Los Kiwanos no requieren refrigeración. Trate de comer la fruta unos días después de comprarla.

Cómo preparar

Puedes comer la fruta directamente de la cáscara. Es simple, córtalo por la mitad y saca la pulpa con una cuchara. También puedes comer las semillas. La fruta en sí no es muy dulce, por lo que muchas personas le echan azúcar para darle más dulzura. También puede sacar la pulpa con una cuchara y agregarla a batidos, ensaladas de frutas, recetas de salsa o salsas de frutas.

Recuerda también que la cáscara de un melón con cuernos se puede utilizar como cuenco de colores. Simplemente saque la fruta con una cuchara y agréguela al yogur y los aderezos o a la ensalada de frutas.

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