¿Es El Edulcorante Stevia Mejor Que El Azúcar?

Si es un consumidor consciente de la salud, es posible que haya considerado usar productos de stevia para endulzar su café, té o productos horneados. Algunos consideran que los edulcorantes son alternativas saludables a otros sustitutos del azúcar bajos en calorías o sin calorías en el mercado. De hecho, muchos productos de stevia anuncian que son totalmente naturales. Pero “natural” no siempre significa “inofensivo”. Antes de incorporar la stevia a su dieta, lea sobre los efectos secundarios y los beneficios de la stevia para determinar si es adecuada para usted.

Índice
  1. ¿Qué es la estevia?
    1. Productos de estevia
    2. La política de la stevia
  2. Beneficios de la salud
    1. Azúcar en la sangre y presión arterial alta
    2. Sobrepeso y obesidad
    3. Antioxidantes
  3. Seguridad
    1. Un cancer
    2. Salud reproductiva
    3. Embarazo y lactancia
    4. Alergias y efectos secundarios
  4. Como usar stevia

¿Qué es la estevia?

La stevia, también conocida como stevia, es una hierba de hojas que se parece un poco a la menta. Sus hojas se han utilizado durante siglos en América del Sur. Las tribus de Paraguay, Brasil y Bolivia utilizan las hojas de stevia para endulzar el té y las medicinas tradicionales.

Las hojas de stevia son la materia prima utilizada para destilar un químico llamado reb-A (el glucósido de esteviol rebaudiósido A). Este químico súper suave se usa en una variedad de productos, incluidos refrescos, jugos, productos horneados y varios dulces. Los productos de stevia también incluyen pasta de dientes y otros productos dentales.

Las hojas de stevia son 150 veces más dulces que el azúcar, mientras que el extracto es 300 veces más dulce (comparar Splenda, que es 600 veces más dulce).1 Además de su atractivo, los productos hechos con stevia (es decir, sin mezclar con otros edulcorantes) no tienen calorías.

El sabor de la stevia varía de persona a persona. En general, toma más tiempo para que se establezca un sabor "dulce" que el azúcar. Pero la mayoría dice que la suavidad dura más. Algunas marcas de stevia parecen tener un regusto a regaliz o ligeramente mentolado. El regusto no es desagradable por sí solo, pero puede interactuar con otros sabores para crear sabores extraños.

Productos de estevia

Al igual que el azúcar, la stevia se presenta en muchas formas diferentes: líquida, en polvo y en gránulos. Hay muchas marcas diferentes de sustitutos del azúcar que contienen stevia.

Truvia y PureVia son dos productos que contienen stevia y están disponibles en la sección de panadería de las tiendas de abarrotes. Puede comprar muchos de estos productos, incluidos paquetes, gotas y mezclas que contienen azúcar de caña cruda real.

También hay postres como helados, mermeladas y jaleas que utilizan stevia en lugar de azúcar. Las bebidas hechas por Coca-Cola y Pepsi contienen estos edulcorantes naturales, como Sprite Green, SoBe Lifewater, Trop 50 y otros.

Tenga en cuenta que aunque se dice que la stevia es natural, se agregan otros ingredientes como eritritol, alcoholes de azúcar y otros saborizantes durante el procesamiento de muchos productos terminados.

Los productos que contienen stevia también pueden contener otros edulcorantes, como azúcar o alcoholes de azúcar, que pueden proporcionar calorías y carbohidratos. Si sigue una dieta baja en carbohidratos, asegúrese de consultar la etiqueta de información nutricional.

La política de la stevia

Stevia ha sido aprobada durante algún tiempo en Japón, China, Israel y otros lugares. Sin embargo, la stevia no fue aprobada en los Estados Unidos hasta 2009.

Un estudio a fines de la década de 1980 llevó a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) a prohibir la stevia a menos que el producto estuviera etiquetado como un suplemento porque el estudio sugería un posible riesgo de cáncer. La represión de la FDA ha dado lugar a blogs y artículos que acusan a la FDA de proteger a la industria azucarera bloqueando las ventas de stevia.

Finalmente, el gigante agrícola Cargill pudo demostrarle a la FDA que los productos que contenían reb-A eran seguros y recibieron la aprobación de la FDA. En diciembre de 2009, la FDA emitió una carta en la que afirmaba que el reb-A y otros productos elaborados a partir de partes específicas de la planta de stevia y que cumplieran con los estándares de pureza del 97 % o más no tendrían "ninguna objeción" como aditivos alimentarios. Esta es una inversión parcial de la postura anterior de la FDA sobre los productos de stevia.2

Tenga en cuenta que la "no objeción" de la FDA a reb-A no significa que todos los extractos de stevia estén aprobados por la FDA. Solo se aprueban los productos de stevia que cumplen con los criterios de extracción.

Beneficios de la salud

Uno de los principales beneficios de usar productos de stevia es que el edulcorante no afecta los niveles de azúcar en la sangre.3 Como tal, puede ser beneficioso para los diabéticos y otras personas que buscan reducir su consumo de azúcar.

Azúcar en la sangre y presión arterial alta

Varios estudios han demostrado que el edulcorante derivado de la stevia no solo tiene un sabor dulce, sino que también puede ayudar a las personas a aumentar la producción de insulina, lo que a su vez puede ayudar a tratar la diabetes.4 Algunos estudios incluso afirman que la stevia puede ayudar a controlar la presión arterial alta (hipertensión).

Sin embargo, los estudios sobre la stevia utilizan diferentes tipos de plantas, diferentes métodos de extracción y diferentes partes de la planta, lo que dificulta la comparación de datos de diferentes estudios. Además, muchos de estos estudios fueron patrocinados por la industria de la stevia.

No se sabe lo suficiente sobre los efectos de la stevia para saber si estos efectos beneficiosos son reales, pero verá estos estudios mencionados con frecuencia en muchos sitios web de stevia.

Sobrepeso y obesidad

El uso de productos de stevia puede ayudar a reducir el peso y la obesidad en algunas personas. Para muchas personas, la principal fuente de calorías de los alimentos es el azúcar, especialmente el azúcar añadido. Al reemplazar los alimentos azucarados con dulces sin calorías o bajos en calorías, algunas personas pueden reducir su consumo total de calorías para lograr o mantener un peso saludable.

Sin embargo, algunos expertos en salud cuestionan el uso de estos edulcorantes para controlar el peso. Existe la preocupación de que el uso de bebidas y otros productos endulzados artificialmente pueda llevar a los consumidores a tener antojos de alimentos azucarados y comer más de ellos.3

Antioxidantes

Stevia (como todas las plantas) contiene una variedad de antioxidantes que ayudan a su cuerpo a defenderse contra el daño de los radicales libres (y limitan el envejecimiento de los radicales libres). Esto coloca a la stevia (suponiendo que sea segura) muy por delante de otros edulcorantes que no contienen antioxidantes tan beneficiosos.

Seguridad

Lo que la mayoría de los consumidores quieren saber es si la stevia es segura. Debido a la postura de la FDA sobre Truvia y otros productos de stevia, es probable que sea tan seguro como cualquier sustituto del azúcar en el mercado. Sin embargo, el hecho de que una sustancia parezca segura a corto plazo no significa que no pueda tener efectos secundarios a largo plazo.

Hay algunas áreas de especial preocupación en las que la investigación puede proporcionar información.

Un cancer

Por supuesto, podría argumentar que la stevia es menos segura debido a la detección de cáncer en el pasado, pero también podría argumentar que la "naturalidad" de la stevia combinada con siglos de uso en todo el mundo la hace más segura..

Varios científicos han evaluado la seguridad de los glucósidos de esteviol y han llegado a la conclusión de que son seguros para adultos y niños. Sin embargo, una revisión de estudios de 2017 señaló que, si bien los edulcorantes derivados de la stevia se usan más ampliamente, no se han realizado estudios sobre sus efectos a largo plazo sobre el riesgo de cáncer o diabetes.6

Salud reproductiva

Un estudio en ratas alimentadas con altas cantidades de glucósidos de esteviol (mucho más de lo que usaría en el café) mostró que la sustancia disminuyó el conteo de espermatozoides y provocó otros cambios en su sistema reproductivo, lo que podría afectar su fertilidad.3 Sin embargo, estos estudios no han sido replicados en humanos.

Embarazo y lactancia

Debido a que la FDA lo considera "generalmente reconocido como seguro", no hay restricciones en el uso de Truvia durante el embarazo. Sin embargo, las mujeres que amamantan pueden querer proceder con precaución.

No se ha probado ampliamente si la stevia termina en la leche materna, por lo que la base de datos LactMed respaldada por la Biblioteca Nacional de Medicina afirma: "Aunque el riesgo para los bebés amamantados parece ser bajo, los edulcorantes artificiales alternativos con más datos disponibles pueden ser la primera opción., especialmente cuando se trata del cuidado de recién nacidos o bebés prematuros. »

Alergias y efectos secundarios

Los médicos nunca han informado reacciones alérgicas a la stevia.

Finalmente, es importante evitar consumir grandes cantidades de ciertos edulcorantes reb-A, ya que pueden causar efectos secundarios leves y problemas potencialmente más graves a largo plazo. Aunque es poco probable que el reb-A en sí mismo cause problemas, algunos productos contienen más que simples derivados de la stevia.

Por ejemplo, Truvia tiene solo 0.5% Reb-A. El resto de este producto está hecho de eritritol, un alcohol de azúcar natural. Se agrega eritritol al edulcorante Reb-A para contrarrestar el poder del regusto a regaliz. Se sabe que grandes cantidades de alcoholes de azúcar causan problemas digestivos como gases, hinchazón y diarrea.7

¿Es el maltitol un edulcorante alternativo seguro?

Como usar stevia

Cocinar y hornear con productos de stevia puede requerir prueba y error. Si compra edulcorantes en la sección de repostería de su supermercado, la marca que elija puede tener instrucciones en el paquete para guiarlo.

Por ejemplo, algunos edulcorantes recomendarán que reemplace su producto con azúcar en una proporción de 1:1 (una taza de edulcorante por cada taza de azúcar requerida en una receta). La mayoría de las fuentes desaconsejan usar más edulcorante que azúcar, ya que hará que la receta sea demasiado dulce.

Usar stevia en productos horneados a veces puede ser un desafío, nuevamente dependiendo del producto específico que elija. Stevia no ofrece la misma textura dulce que el azúcar. Tampoco carameliza ni mejora el proceso de dorado.

En caso de duda, consulte las instrucciones del paquete o visite el sitio web del fabricante cuando cocine con productos de stevia.

Eritritol: una alternativa de azúcar baja en carbohidratos

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