¿La Aplicación De Hielo En Una Herida Retrasa La Cicatrización?

El médico que acuñó el acrónimo “RICE” a fines de la década de 1970 cambió su postura sobre el uso de hielo para tratar lesiones deportivas. El Dr. Gabe Mirkin es el autor de uno de los libros de medicina deportiva más populares, escribió una entrada de blog Actualizó su posición sobre el uso de "Descanso, Hielo, Compresión y Elevación" para el tratamiento inmediato de lesiones deportivas como distensiones y esguinces.

Citando la evidencia actual, el Dr. Mirkin escribió que "ahora parece que el hielo y el reposo total pueden retrasar la curación en lugar de ayudarla". Hasta el momento, hay poca evidencia que respalde el uso de RICE, pero los estudios han encontrado poca evidencia de que el hielo acelere la cicatrización de heridas.1

Índice
  1. Inflamación y Curación
  2. ¿Deberías congelar tu herida?
  3. Una palabra de Verywell

Inflamación y Curación

La evidencia sugiere que aplicar hielo en las lesiones de los tejidos blandos reduce la hinchazón y la inflamación, que antes se creía que retrasaban la curación. Los investigadores ahora creen que la inflamación es en realidad una parte necesaria de la curación normal.

La inflamación es similar a cómo el sistema inmunitario ataca a otros invasores extraños, como las bacterias, explicó el Dr. Mirkin. Cuando se daña el tejido blando, como un tirón muscular, una distensión o dolores corporales, el sistema inmunitario responde enviando células inflamatorias llamadas macrófagos al tejido dañado.

Una vez allí, estas células liberan IGF-1 (factor de crecimiento similar a la insulina), una hormona que ayuda a reconstruir, reparar y sanar el tejido dañado. Los estudios han demostrado que la aplicación de hielo en un área lesionada bloquea la liberación de IGF-1 y, en última instancia, retrasa la curación.2

Hace tiempo que sabemos que el hielo puede reducir el dolor y la hinchazón. También sabemos que el frío hace que los vasos sanguíneos se contraigan. Sin embargo, un efecto secundario indeseable de esta contracción es que las células inflamatorias y sus hormonas curativas no pueden alcanzar el tejido lesionado.

Una vez que estos vasos sanguíneos están restringidos, se cierran durante horas, anotó el Dr. Mirkin. La circulación insuficiente puede provocar la muerte del tejido e incluso causar daño permanente a los nervios.

El Dr. Mirkin también cree que todo lo que hacen los atletas para reducir la inflamación retrasa la curación. Esto incluye tomar medicamentos antiinflamatorios o de tipo cortisona, usar bolsas de hielo u otras bolsas de hielo y cualquier cosa que pueda detener o bloquear la respuesta natural del sistema inmunitario a una lesión.

Terapia de calor para lesiones y dolores musculares

¿Deberías congelar tu herida?

El principal beneficio de poner hielo en una lesión es ayudar a controlar o reducir el dolor. Parece algo bueno. Sin embargo, la aplicación de hielo durante más de cinco minutos perjudica la reparación de los tejidos y también puede reducir la fuerza, la flexibilidad y la resistencia, dijo el Dr. Mirkin.

Si está usando hielo para controlar el dolor, no lo aplique durante más de 5 minutos y retírelo durante al menos 20 minutos antes de volver a aplicarlo. Según el Dr. Mirkin, no hay razón (o beneficio) para aplicar hielo a una herida más de 6 horas después del evento inicial.

Otros fisioterapeutas están de acuerdo en que al menos el principal beneficio del hielo es el alivio del dolor y que el hielo debe aplicarse inmediatamente después de una lesión y solo por un tiempo breve. La investigación sobre la eficacia de la terapia de calor y frío es limitada.3

Un pequeño estudio no encontró diferencias en los resultados en pacientes con lesiones de tobillo que no recibieron hielo, compresión de hielo o hielo sin compresión.4 Otro estudio de lesiones de tobillo encontró que las ortesis por sí solas dieron como resultado un mejor alivio del dolor y un movimiento articular limitado en comparación con el tratamiento con hielo y elevación.5

Los investigadores continúan estudiando la mejor manera de manejar las lesiones de los tejidos blandos y aún no se ha identificado el tratamiento más eficaz. Las lesiones por compresión y elevación aún pueden ser apropiadas y útiles. Ninguna acción bloquea por completo la liberación de IGF-1, por lo que la respuesta inmunitaria aún puede funcionar, pero la compresión puede ayudar a controlar el exceso de hinchazón, que a menudo es uno de los culpables del dolor.

Aún así, muchos expertos recomiendan que el tratamiento sea adecuado para deportistas. Los ejercicios de equilibrio para la rehabilitación funcional pueden ser más efectivos que la inmovilización, particularmente en el tratamiento de los esguinces de tobillo de grado I y II.

Una palabra de Verywell

Como atleta, es importante prestar atención a todas las señales de advertencia que te envía tu cuerpo y tratar de evitar lesiones tanto como sea posible. Las precauciones como hacer ejercicio dentro de los límites de su cuerpo y usar equipo de protección son cruciales. Si se lesiona mientras juega, es importante que deje de jugar y obtenga una evaluación médica para determinar el alcance de la lesión y comenzar el proceso de rehabilitación rápidamente.

¿Un baño de hielo acelerará la recuperación?

Entradas relacionadas

Subir

Esta web usa cookies propias para que funcione correctamente, anónimas de analítica y publicitarias. Nuestros socios (incluido Google) pueden almacenar, compartir y gestionar tus datos para ofrecer anuncios personalizados. Puedes aceptarlas, revocarlas o personalizar tu configuración para este sitio en cualquier momento desde las Políticas de privacidad