Pasar Tiempo Al Aire Libre Puede Mejorar La Salud Del Cerebro

Puntos principales

  • Incluso breves períodos de actividad al aire libre pueden mejorar la estructura del cerebro y posiblemente el estado de ánimo.
  • Las partes afectadas del cerebro se han relacionado con efectos beneficiosos sobre la salud cognitiva y mental.
  • Otra investigación reciente ha demostrado que los sonidos naturales artificiales pueden tener ciertos beneficios para el cerebro.

Numerosos estudios han demostrado que el tiempo que se pasa al aire libre puede mejorar el estado de ánimo y la salud emocional, pero estar al aire libre puede alterar la estructura del cerebro en sí, según un estudio publicado en el World Journal of Biological Psychiatry.

Los investigadores siguieron a seis habitantes sanos de la ciudad, de 24 a 32 años de edad, durante seis meses para determinar si factores como el tiempo que pasan al aire libre, el consumo de bebidas con cafeína y la actividad física afectan la composición del cerebro. Aunque el número de participantes fue muy pequeño, el número de escáneres cerebrales fue modesto: se realizaron más de 280 escáneres cerebrales en el grupo en total.

Los escáneres mostraron que el tiempo pasado al aire libre fue el mayor contribuyente a los cambios en la corteza prefrontal dorsolateral del cerebro. Es la región más asociada con funciones ejecutivas como la memoria de trabajo, la toma de decisiones sociales y la atención selectiva.2

Si hay una reducción de la materia gris allí, como en el TOC, esa también es un área que se ha relacionado con problemas psiquiátricos.

"Estos hallazgos sugieren que cuando pasamos tiempo al aire libre, nuestra estructura cerebral y nuestro estado de ánimo mejoran", dijo el autor principal del estudio. Dra. Simone Kuhn, en el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano.“Sucede incluso durante períodos cortos de tiempo, lo que significa que tomarse un descanso del exterior puede brindarle a su cerebro una estimulación significativa. Cuanto más salgas, más se beneficiará tu cerebro."

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Índice
  1. Puntos principales
  • País y ciudad
    1. Dr. Mark Nieuwenhuijsen
  • Si estás atrapado dentro
    1. Dra. Rachel Buxton
    2. Lo que esto significa para ti
  • País y ciudad

    Otro hallazgo importante, dice Kühn, es que estos cambios están ocurriendo en los habitantes de las ciudades, lo que significa que no es necesario estar rodeado de naturaleza para aprovechar los beneficios de estar al aire libre.

    Sin embargo, investigaciones anteriores han demostrado que buscar los parques de la ciudad o pasear por calles arboladas en lugar de entre rascacielos puede tener algún efecto.

    Por ejemplo, un estudio publicado en The Lancet Planetary Health revisó nueve grandes estudios de siete países que representan a más de ocho millones de personas y encontró un vínculo significativo entre el acceso a espacios verdes en áreas urbanas y una mejor salud pública asociada. Esto es consistente en todos los países, incluidos Estados Unidos, China, España, Australia, Canadá, Italia y Suiza.3

    Dr. Mark Nieuwenhuijsen

    Los espacios verdes pueden reducir el estrés y mejorar la salud mental, con efectos dominó en la salud general.

    —Mark Nieuwenhuijsen, Ph. D.

    "El mensaje más importante aquí es que los espacios verdes son buenos para la salud y que las personas que viven allí viven más tiempo", dijo uno de los autores del estudio, Dr. Mark Nieuwenhuijsen, Catedrático de Epidemiología Ambiental del Instituto de Salud Global de Barcelona.“Puede ser porque los espacios verdes reducen el estrés y mejoran la salud mental, lo que tiene implicaciones para la salud en general. »

    Investigaciones anteriores han demostrado que agregar actividad física a la mezcla puede proporcionar beneficios aún mayores. Por ejemplo, salir a caminar al aire libre a la hora del almuerzo o hacer ejercicio en un parque en lugar del gimnasio puede estimular tu cerebro y tu cuerpo.

    ¿Es mejor correr en cinta o al aire libre?

    Si estás atrapado dentro

    ¿Qué sucede si su capacidad para salir al aire libre es limitada o si se encuentra en un área con mala calidad del aire o congestión en la ciudad?Resulta que cierto grado de artificialidad también puede brindar beneficios.

    Una revisión de investigación reciente publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences evaluó 18 estudios sobre los beneficios para la salud de los sonidos naturales, como el canto de los pájaros y las cascadas. Los participantes del estudio estuvieron expuestos al sonido mientras visitaban parques nacionales o escuchaban grabaciones en interiores. Ambas condiciones conducen a resultados tales como niveles más bajos de estrés, menos dolor, mejor cognición y mejor estado de ánimo.4

    Dra. Rachel Buxton

    Un entorno lleno de sonidos naturales se siente seguro y baja la guardia.

    — Dra. Rachel Buxton

    Autor principal del estudio, Dra. Rachel Buxton Esto puede deberse a que el cerebro está diseñado para apreciar los sonidos naturales, dice el investigador asociado y biólogo conservacionista del Departamento de Biología de la Universidad de Carleton en Ottawa.

    “Los ambientes llenos de sonidos naturales nos hacen sentir seguros y bajar la guardia”, dijo.“Tendemos a pensar en el silencio o la quietud como calma, pero no siempre es así. En cambio, aumenta el estado de alerta y el estado de alerta ante un peligro potencial. Los sonidos naturales, como estar allí, le dan al cerebro el tiempo que tanto necesita para reducir la velocidad."

    Lo que esto significa para ti

    Los estudios han demostrado que incluso períodos breves de actividad al aire libre pueden ayudar a partes importantes del cerebro. Además, puede obtener aún más beneficios si también participa activamente.

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