Proteína Vegetal Texturizada: Qué Es Y Cómo Usarla

La proteína vegetal texturizada (o proteína de soja texturizada) es un sustituto de la carne elaborado a partir de la soja, aunque también se pueden elaborar sustitutos de la carne similares a partir de otros alimentos. Es un alimento altamente procesado que se elabora separando (aislando) la proteína de soya de los demás componentes de la soya integral. La proteína de soja desgrasada se comprime en gránulos o trozos y, por lo general, se seca y se rehidrata antes de cocinarla.

Si sigue una dieta vegetariana o tiende a elegir alternativas a la carne en lugar de carne, probablemente haya comido proteína vegetal texturizada, ya que es un ingrediente común en hamburguesas vegetarianas, hot dogs vegetarianos y otras alternativas veganas a la carne. La proteína vegetal texturizada es suave por sí sola, por lo que es fácil agregar especias y otros saborizantes para que tenga el sabor del producto cárnico en el que se basa.

También es común encontrar proteínas vegetales organizadas en alimentos que contienen carne, como la pasta congelada o enlatada. Esto se debe a que tiene una textura similar a la carne, por lo que actúa como un suplemento de carne, lo que hace que el plato parezca contener carne más cara de lo que realmente es.

La proteína vegetal texturizada, también conocida por sus iniciales TVP u otros nombres, incluye la proteína de soya texturizada (TSP), la carne de soya o los trozos de soya. Es probable que lo encuentre en las etiquetas de los alimentos con uno de estos nombres. La Proteína Vegetal Texturizada o TVP es una marca registrada de Archer Daniels Midland Company, que utiliza únicamente soya.

En los Estados Unidos, los alimentos que contienen proteínas vegetales con textura de soya deben declarar que contienen soya, ya que la soya es uno de los ocho principales alérgenos.1

Índice
  1. Fabricación y producción
  2. Beneficios de la salud
  3. Posibles efectos secundarios
  4. Cocina y recetas
  5. Alternativa

Fabricación y producción

La proteína vegetal texturizada se elabora a partir de harina de soja y se le ha eliminado la grasa. La harina se cocina a presión y luego se seca. Técnicamente, el proceso se denomina "cocción por extrusión". Es un proceso termomecánico que combina alta temperatura, alto cizallamiento y alta presión para formar productos que se pueden moldear en diferentes formas para diferentes propósitos. Hay variaciones en este proceso (utilizando diferentes temperaturas), que pueden afectar la textura, el sabor y el contenido nutricional del producto final.2

Beneficios de la salud

La mayoría de los expertos en salud están de acuerdo en que comer más alimentos de origen vegetal y menos alimentos de origen animal puede tener un impacto positivo en su salud.3 Por lo tanto, pensaría que comer proteína vegetal estructurada en lugar de carne sería una opción saludable. Sin embargo, existe cierta controversia sobre esta idea, y la investigación que respalda varios puntos de vista es mixta.

La proteína de soja proporciona todos los aminoácidos que necesita el ser humano. Dado que es una fuente completa de proteínas, algunos expertos médicos la recomiendan como una alternativa potencialmente más saludable a la carne.4 De hecho, los estudios muestran que comer soya puede reducir el colesterol y reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.5 Además, el consumo de soja también puede ayudar a mejorar los síntomas de la menopausia, aumentar la densidad ósea y reducir el riesgo de fracturas en mujeres posmenopáusicas.6

Pero la proteína vegetal texturizada es una forma altamente procesada de proteína de soya, y la mayoría de las proteínas vegetales texturizadas están hechas de soya modificada genéticamente. Algunas investigaciones sugieren que las proteínas vegetales estructuradas, como la proteína de soya en polvo, pueden no brindar los mismos beneficios para la salud que la soya sin procesar.78

La soya, por ejemplo, es una excelente fuente de ácidos grasos omega-3 saludables y grasas monoinsaturadas, pero la proteína vegetal texturizada, a pesar de estar hecha de soya, casi no contiene la grasa que te estás perdiendo, así que estos beneficios. Además, los diferentes métodos de procesamiento utilizados para hacer proteínas vegetales texturizadas pueden afectar el contenido nutricional.9

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Posibles efectos secundarios

Si eres alérgico a la soja, debes evitar las proteínas vegetales estructuradas ya que están hechas a base de soja. Podría tener una reacción alérgica grave si come hamburguesas vegetarianas u otros platos que contengan TVP.

Comer proteína vegetal estructurada regularmente puede no ser la mejor opción para todos, ya que puede tener un alto contenido de sodio. Asegúrese de incluir fuentes de alimentos naturales con alto contenido de proteínas, como nueces, semillas, granos integrales y legumbres. Discuta su ingesta con su médico.

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Cocina y recetas

Puede usar proteínas vegetales texturizadas en cualquier lugar donde use carne molida de res o pavo en una receta, pero primero deberá rehidratarlas. Para ello, mezcla la Proteína Vegetal Texturizada con agua caliente (1 taza de TVP por aproximadamente 7/8 de taza de agua caliente) y deja reposar hasta que la Proteína Vegetal Texturizada Seca haya absorbido toda el agua. Luego puede sazonar y cocinar su "carne" falsa.

Las proteínas vegetales organizadas resaltarán el sabor de lo que cocines con ellas. Entonces, si desea usarlo para hamburguesas, sazone la mezcla de TVP con lo que usaría para sazonar una hamburguesa (la sal, la pimienta y la cebolla son una buena combinación básica), forme hamburguesas y fríalas en aceite. Una vez que agregas salsa de tomate, pepinillos y tostadas, se parece mucho a una hamburguesa de res.

Alternativa

Aunque la proteína de soya es deliciosa, no a todos los vegetarianos (o aquellos que comen solo muchas verduras) les gusta la idea de reemplazar los platos de carne con platos de proteína de soya altamente procesados. Afortunadamente, tienes muchas opciones.

Por ejemplo, prueba estos deliciosos buñuelos de verduras con mayonesa picante, elaborados con verduras molidas y arroz. El edamame tostado crujiente es un excelente refrigerio que lo hará comer frijoles de soya enteros. Para el desayuno (o en cualquier momento), este Revuelto de Tofu Vegetal es una gran receta vegetariana.

Plan vegetariano para la semana.

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