¿Qué Es Una Dieta Muy Baja En Calorías?

En Verywell, creemos que no existe un estilo de vida saludable único para todos. Un plan de comidas exitoso debe ser individualizado y considerar a la persona en su totalidad. Antes de comenzar una nueva dieta, consulte a su proveedor de atención médica o dietista, especialmente si tiene una afección médica subyacente.

Índice
  1. ¿Qué es una dieta muy baja en calorías?
    1. Lo que dicen los expertos
  2. Que puedes comer
  3. Lo que no puedes comer
  4. Cómo prepararse para una dieta muy baja en calorías
  5. Beneficios de una dieta muy baja en calorías
  6. Desventajas de las dietas muy bajas en calorías
  7. ¿Es adecuada para usted una dieta baja en calorías?
  8. Una palabra de Verywell

¿Qué es una dieta muy baja en calorías?

Una dieta muy baja en calorías (VLCD, por sus siglas en inglés) es un programa de pérdida de peso rápida en el que las calorías están severamente restringidas, generalmente 800 calorías o menos. Un nivel tan bajo de calorías podría considerarse una comida rápida o casi muerta de hambre. Esta dieta es peligrosa a menos que esté bajo supervisión médica por razones que requieran pérdida de peso, como una cirugía. Fue desarrollado en la década de 1970 para pacientes con un índice de masa corporal (IMC) de 30 o más que necesitaban perder peso rápidamente debido a los efectos de la obesidad en la salud.

El índice de masa corporal (IMC) es una medida obsoleta y sesgada que no tiene en cuenta factores como la composición corporal, la raza, el origen étnico, el sexo y la edad.

Aunque el IMC es una medida imperfecta, hoy en día se usa ampliamente en la comunidad médica como una forma económica y rápida de analizar las condiciones de salud y los resultados subyacentes.

Estas dietas a menudo se usan para ayudar a los pacientes obesos a lograr una pérdida de peso significativa a corto plazo como parte de un programa integral de pérdida de peso. Dado que la ingesta de alimentos es muy limitada y está restringido a alrededor de 800 calorías por día, seguir una dieta muy baja en calorías solo debe realizarse bajo ciertas circunstancias y solo bajo la supervisión de un médico.1

Por ejemplo, la dieta VLC generalmente no se usa para pacientes con un IMC entre 27 y 30 a menos que tengan una condición médica relacionada con el peso, como diabetes o presión arterial alta. Estas dietas generalmente no están destinadas a niños o adolescentes.

Además, a menudo no son adecuados para adultos mayores debido a los posibles efectos secundarios, condiciones médicas preexistentes y/o necesidades de medicamentos. Su médico decidirá si una dieta muy baja en calorías es adecuada para usted. VLCD no es una solución a largo plazo ya que es demasiado pobre en energía y nutrientes.

Lo que dicen los expertos

“Una dieta muy baja en calorías es un programa supervisado médicamente que promueve la pérdida de peso rápida en personas con un IMC alto. Dado que los pacientes no consumen más de 800 calorías por día, esto solo debe hacerse bajo la supervisión de un médico y con alimentos especiales para prevenir deficiencias nutricionales."
– Chrissy Carroll, RD, MPH

Que puedes comer

En la mayoría de los casos, las personas que toman VLCD consumen batidos de proteínas líquidas o barras de reemplazo de comidas en lugar de alimentos durante un período de tiempo determinado, que va desde unas pocas semanas hasta varios meses. Sin embargo, algunas dietas muy bajas en calorías incluyen proteínas magras, como pescado y pollo, o limitan su ingesta a un solo alimento (una dieta monolítica).

Lo que no puedes comer

VLCD se basa principalmente en la restricción calórica, por lo que es menos probable que coma alimentos ricos en calorías. Con una dieta muy baja en calorías que se base únicamente en reemplazos de comidas, no comerá nada más que estos productos.

Cómo prepararse para una dieta muy baja en calorías

El VLCD recetado por su médico probablemente le indicará cuándo comer su alimento de reemplazo de comidas durante el día y cuándo comer cualquier alimento que pueda comer además del alimento de reemplazo (si corresponde; por lo general, no come ningún alimento con receta médica). alimentos que no sean

Es posible que deba comprar reemplazos de comidas si esto es parte de su dieta prescrita. Las barras y batidos energéticos que se usan en el VLCD no son los mismos que los productos para bajar de peso que se venden en las tiendas de comestibles. En cambio, los reemplazos de comidas están especialmente formulados para contener suficientes vitaminas y nutrientes para satisfacer las necesidades nutricionales del paciente.

Beneficios de una dieta muy baja en calorías

Para algunas personas y situaciones, VLCD puede ser una buena opción. Casi siempre se prescribe por razones médicas, para ayudar a controlar la obesidad y las afecciones relacionadas.

  • efecto: Los médicos a menudo prescriben dietas muy bajas en calorías cuando otras dietas e intentos de pérdida de peso han fracasado. Las investigaciones muestran que estas dietas a menudo funcionan bien, al menos a corto plazo.2 Pero estas dietas deben seguirse cuidadosamente y debe haber un componente conductual para enseñar a los pacientes cómo cambiar sus hábitos alimenticios a largo plazo.
  • nutrición general: Dado que los sustitutivos de comidas en dietas muy bajas en calorías se preparan específicamente para este fin, pueden ayudar a los pacientes a obtener nutrientes esenciales que no pueden obtener de los alimentos. Esta es la razón por la cual la supervisión médica es esencial para la seguridad del VLCD.
  • mejorar la composición corporal: Perder peso a un ritmo más rápido durante un período de tiempo más corto mejora la condición física, incluida la pérdida de grasa, la circunferencia de la cintura, la cantidad relativa de masa magra con respecto a la grasa corporal, el estado nutricional y la longitud de la zancada.3
  • reducir los efectos secundarios de ciertas condiciones: Seguir un VLCD mejora los síntomas en pacientes con diabetes, psoriasis, artrosis y apnea obstructiva del sueño.4 La obesidad puede causar estos síntomas y efectos secundarios, por lo que la pérdida de peso puede ayudar a aliviarlos.
  • preparación para la cirugía: En algunos casos, la pérdida de peso inicial antes de la cirugía bariátrica es significativa. VLCD puede ayudar a los pacientes obesos a perder peso en preparación para la cirugía.4

Desventajas de las dietas muy bajas en calorías

Debido a la estricta restricción calórica de VLCD, existen ciertos riesgos para la salud. Los profesionales de la salud los comparan con los beneficios potenciales de la dieta.

  • efecto secundario: Muchos pacientes que siguen una dieta muy baja en calorías durante 4 a 16 semanas experimentan efectos secundarios como dolor de cabeza, debilidad, fatiga, náuseas y vómitos, estreñimiento, deshidratación, niveles bajos de azúcar en la sangre, mal aliento, diarrea y mareos.5 Estos síntomas suelen mejorar en unas pocas semanas. La pérdida de cabello es un posible efecto secundario a largo plazo de VLCD.6
  • Supervisión médica: Para seguir con seguridad una dieta muy baja en calorías, debe tener una receta y estar bajo la supervisión de un médico, lo que requiere tiempo y dinero. Por lo general, el seguro de salud no cubre el costo de los reemplazos de comidas (por supuesto, no comprará comestibles ni comidas en restaurantes durante VLCD).
  • sustentabilidad: Una dieta muy baja en calorías es una solución a corto plazo para perder peso. Está destinado a ser seguido por un tiempo limitado. Posteriormente, los pacientes deberán hacer la transición a un programa de mantenimiento que incluya alimentación saludable, ejercicio y otros cambios en el estilo de vida.
  • falta de comida: La naturaleza de VLCD significa que es más difícil obtener suficientes nutrientes. Un resultado VLCD negativo es una posible disminución de la densidad ósea debido a niveles bajos de calcio.3
  • cálculos biliares: Los cálculos biliares generalmente ocurren en personas obesas, especialmente en mujeres. Son más comunes durante la pérdida de peso rápida.7 Su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos para prevenir la formación de cálculos biliares durante la pérdida de peso rápida.

¿Es adecuada para usted una dieta baja en calorías?

Las dietas muy bajas en calorías son únicas porque están supervisadas médicamente y eliminan todos los alimentos, excepto los reemplazos de comidas especialmente formulados. Algunos otros esquemas toman aspectos del VLCD y los modifican para un uso más general.

El USDA recomienda una dieta de alrededor de 2000 calorías (esto puede variar según la edad, el sexo, el peso y el nivel de actividad) para mantener el peso y reducir las calorías para perder peso en función de la salud personal y los factores del estilo de vida.8 VLCD reduce significativamente la ingesta, hasta 800 calorías o menos, por lo que debe ser supervisado por un médico.

Solo debe seguir una dieta muy baja en calorías si su médico se lo ha recetado. En tu caso particular, tu médico puede decirte si los beneficios de una dieta muy baja en calorías superan los riesgos potenciales. No intente seguir una dieta muy baja en calorías sin consultarlo con su médico y bajo la supervisión de un experto.

Una palabra de Verywell

Muchas personas que siguen dietas muy bajas en calorías se recuperan y comen en exceso cuando tienen demasiada hambre. El peso perdido se puede recuperar o incluso ganar como resultado. Por estas razones, seguir una dieta o un plan de pérdida de peso que proporcione 900 calorías o menos por día generalmente no es una buena idea. Verá anuncios de muchos programas en revistas y en línea, algunos con declaraciones de propiedades saludables adjuntas. Pero sin una nutrición adecuada, es probable que se sienta cansado y desarrolle o empeore problemas de salud.

Una dieta muy baja en calorías dirigida por un médico puede proporcionar al menos este nutriente, aunque puede ser difícil de cumplir. Aún así, en algunos casos, un médico puede recomendar un VLCD como la mejor manera de perder peso a corto plazo. Debe ir seguido de cambios de comportamiento y un estilo de vida saludable.

Recuerde, probablemente no necesite esta ni ninguna otra dieta, y muchas dietas simplemente no funcionan, especialmente a largo plazo. Si bien no respaldamos las tendencias alimentarias de moda ni los métodos de pérdida de peso insostenibles, proporcionamos los hechos para que pueda tomar una decisión informada que mejor se adapte a sus necesidades nutricionales, patrón genético, presupuesto y objetivos.

Si perder peso es su objetivo, recuerde que perder peso no significa necesariamente ser más saludable y que hay muchas otras maneras de mantener su salud. El ejercicio, el sueño y otros factores del estilo de vida también juegan un papel importante en su salud general. La mejor dieta es siempre aquella que sea equilibrada y se adapte a tu estilo de vida.

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