¿Qué Son Las Endorfinas?

Probablemente haya escuchado que las endorfinas están relacionadas con un aumento positivo del estado de ánimo después del entrenamiento. Si no, es posible que haya escuchado a su amigo amante del gimnasio mencionar los increíbles efectos de la hormona. Con las endorfinas fluyendo a través de su cuerpo, no es raro sentirse con más energía, alerta y más feliz después de un entrenamiento.

Si bien probablemente esté familiarizado con las endorfinas del ejercicio, también tienen beneficios adicionales para la salud, incluido el alivio del dolor y un mayor placer. Las carreras largas pueden atraer más el amor y la atención de las endorfinas, ¡pero tu cuerpo siente el efecto de las endorfinas con más frecuencia de lo que piensas!

Índice
  1. ¿Qué son las endorfinas?
    1. Tipos de endorfinas
    2. ¿Cómo funcionan las endorfinas?
  2. ¿Cuáles son los beneficios de las endorfinas?
    1. Aumentar el placer
    2. Reducir el dolor, el estrés y la ansiedad
    3. Mejorar el estado de animo
    4. Puede apoyar un sistema inmunológico saludable
    5. Puede mejorar la memoria y la función cognitiva
  3. ¿Cómo aumentar las endorfinas?
    1. Práctica
    2. Reír
    3. Escuchar música
    4. Comer chocolate negro
    5. Meditar
    6. ¿Eres adicto a las endorfinas?
  4. Una palabra de Verywell
    1. Preguntas frecuentes

¿Qué son las endorfinas?

Las endorfinas son péptidos que se encuentran en todo el cuerpo, en el cerebro y en las células del sistema inmunitario. Son conocidos por sus efectos analgésicos y también están involucrados en el sistema de recompensa y otros comportamientos restaurativos homeostáticos.1

Tipos de endorfinas

Hay 20 tipos diferentes de endorfinas.1 Los más estudiados son las beta-endorfinas, las gamma-endorfinas y las alfa-endorfinas.1

Se cree que las endorfinas gamma reducen los síntomas psicóticos en pacientes con esquizofrenia; sin embargo, estudios posteriores han demostrado que no son más eficaces que un placebo. Las beta-endorfinas son conocidas por su papel en promover una sensación de bienestar y aliviar el dolor.1

¿Cómo funcionan las endorfinas?

La hipófisis y el sistema nervioso central producen endorfinas, que actúan sobre los receptores de opioides en el cerebro. La liberación de endorfinas está asociada con la respuesta del cuerpo al dolor. Se cree que son más eficaces que la morfina para aliviar el dolor.1

En respuesta a un evento doloroso o estresante, las endorfinas inhiben las fibras somatosensoriales que detectan el dolor intenso. Esta es la razón por la que puede sentir dolor durante horas después de la lesión, después de que los efectos de las endorfinas hayan desaparecido.1

Además, las endorfinas potencian los estados de placer, incluidos el amor, el sexo, la risa e incluso la comida deliciosa. Las endorfinas actúan sobre el sistema nervioso central para aumentar la producción y la acción de la dopamina, una hormona del placer y la recompensa.1

La liberación de endorfinas más conocida, las asociadas con el ejercicio, también están asociadas con el alivio del dolor, por lo que las personas pueden sentirse muy bien después del ejercicio.

Al realizar escaneos PET de los cerebros de los atletas, los investigadores pudieron ver un aumento en las endorfinas después del ejercicio. Las endorfinas se liberan durante el ejercicio, lo que evita que los músculos se sientan doloridos. La razón por la que puede sentirse relajado después del ejercicio es por los endocannabinoides, sustancias químicas naturalmente presentes en su cuerpo que lo calman y reducen la ansiedad. Algunos profesionales médicos incluso utilizan el ejercicio como tratamiento complementario para la depresión y la ansiedad.2

¿Cuáles son los beneficios de las endorfinas?

Las endorfinas tienen varios beneficios para el cuerpo. Trabajar para aumentar las endorfinas es una excelente manera de apoyar su salud física y mental.

Aumentar el placer

Las endorfinas se liberan durante cualquier actividad que nos dé placer, como reír, tener relaciones sexuales, comer e incluso escuchar música.

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Un estudio analizó el efecto de las endorfinas sobre el apetito y la alimentación en humanos. Los estudios han demostrado que comer provoca una liberación masiva de endorfinas en el cerebro;También concluyó que no solo el sabor de los alimentos libera endorfinas, sino que la liberación también está relacionada con las respuestas metabólicas y homeostáticas.3

Reducir el dolor, el estrés y la ansiedad

Las endorfinas son quizás más conocidas y ampliamente estudiadas por su papel en la reducción de la respuesta al estrés. Se liberan cuando se tuerce el tobillo, se somete a una cirugía o incluso realiza un examen escolar para aliviar el estrés.4

Además, las endorfinas son conocidas como analgésicos naturales del cuerpo. Su acción calmante reduce el dolor y crea una sensación general de bienestar.1

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Mejorar el estado de animo

Se sabe que el ejercicio mejora el estado de ánimo. Esto se debe en parte a la liberación de endorfinas durante (y después) de la actividad. Se están realizando más investigaciones sobre las actividades liberadoras de endorfinas asociadas con los tratamientos de salud mental, como el ejercicio.

Un estudio examinó la efectividad del ejercicio en el tratamiento de la depresión, tanto como una intervención independiente como una intervención adjunta a los antidepresivos. Este estudio sugiere que la actividad física tiene un efecto de moderado a grande sobre la depresión en comparación con los controles y puede ser una intervención eficaz para las personas con depresión.5

Es importante señalar que el ejercicio no cura la depresión. Las endorfinas pueden aliviar los síntomas de algunas personas.

El efecto estimulante extremo del ejercicio, conocido como euforia del corredor, es la respuesta eufórica a la carrera de resistencia. Si bien muchos corredores pueden lograr y disfrutar de este subidón del corredor, cabe señalar que esta euforia también puede conducir a la adicción al ejercicio.6

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Puede apoyar un sistema inmunológico saludable

Se cree que las endorfinas mejoran la respuesta inmune y reducen la inflamación. Cuando el sistema inmunológico se activa, libera cortisol, una hormona que regula la inflamación. Los estudios han demostrado que las beta-endorfinas tienen un efecto supresor sobre la respuesta inmune. También reducen la inflamación en el intestino, así como en las articulaciones, los músculos y el tejido conectivo en personas con reumatismo.7

Puede mejorar la memoria y la función cognitiva

Se ha descubierto que los receptores de opioides en el cerebro estimulan varios receptores de factores de crecimiento. Los niveles bajos de receptores del factor de crecimiento se han asociado con deterioro cognitivo leve. La liberación de endorfinas estimula los receptores del factor de crecimiento que son neuroprotectores en la isquemia, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.8

¿Cómo aumentar las endorfinas?

Hay varias formas de aumentar las endorfinas de forma natural. La buena noticia es que puedes hacer muchos de ellos en cualquier momento, en cualquier lugar, siempre que sientas que necesitas mejorar tu estado de ánimo.

Práctica

Se sabe que el ejercicio mejora el estado de ánimo y ayuda a reducir los síntomas de depresión y ansiedad. Simplemente dar un paseo rápido o andar en bicicleta puede causar un subidón de endorfinas. Solo 20-30 minutos de ejercicio al día pueden ayudar a aumentar los niveles de endorfina.9

Reír

Se dice que la risa es la mejor medicina y la investigación confirma sus beneficios terapéuticos. La risa libera endorfinas, así como dopamina y serotonina, que mejoran el estado de ánimo y reducen el cortisol, la hormona del estrés. Ayuda a reducir el dolor, reducir el estrés, disminuir la presión arterial y apoyar el sistema inmunológico.diez

Escuchar música

Un creciente cuerpo de investigación muestra que la música puede mejorar su salud. Numerosos estudios han demostrado que la música puede reducir el dolor al liberar endorfinas. Esta es parte de la razón por la cual la musicoterapia se está volviendo cada vez más popular como una intervención efectiva en entornos hospitalarios y terapéuticos.11

Además, la investigación muestra que escuchar música mientras hace ejercicio puede ayudarlo a hacer ejercicio por más tiempo al aliviar algunas molestias y promover emociones positivas.12

Alimentos y estado de ánimo: cómo su dieta afecta su salud mental

Comer chocolate negro

Algunos alimentos pueden aumentar más las endorfinas que otros; el chocolate amargo es uno de ellos. El chocolate negro es rico en compuestos de polifenoles que desencadenan la liberación de endorfinas en el cerebro. También contiene pequeñas cantidades de cafeína, que se cree que tiene efectos estimulantes del estado de ánimo.13

Meditar

La meditación puede ayudar a una persona a volverse más consciente y presente. Activa el sistema nervioso parasimpático, lo que reduce el sistema de respuesta al estrés del cuerpo. Las personas que meditan regularmente muestran una mayor tolerancia al dolor, por lo que se cree que la meditación puede liberar endorfinas.14

¿Eres adicto a las endorfinas?

La investigación sobre el tema es limitada, pero algunas personas pueden volverse adictas a la adrenalina que experimentan durante ciertas actividades. Las personas que participan en deportes extremos como paracaidismo, escalada en roca y ciclismo de montaña a menudo se denominan "adictos a la adrenalina". Se involucran en actividades peligrosas para obtener un subidón de adrenalina y, al igual que la adicción a las drogas, se requieren actividades más peligrosas para experimentar la misma emoción de las horas extra. Además, los estudios han demostrado que estas personas experimentan síntomas de abstinencia después de un período de inactividad.15

Es posible que su cuerpo no libere suficientes endorfinas, lo que puede tener un efecto negativo en su salud. Las personas que no producen suficientes endorfinas pueden correr el riesgo de sufrir más dolor crónico, depresión y ansiedad, adicción y problemas para dormir.dieciséis

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Una palabra de Verywell

Las endorfinas son importantes para mejorar el estado de ánimo y reducir las respuestas al dolor. Sin embargo, en algunos casos, la necesidad constante de endorfinas puede ser algo malo. La sensación de euforia de ciertas actividades liberadoras de endorfinas puede ser adictiva, lo que puede conducir a la adicción al ejercicio u otras actividades potencialmente peligrosas. Si sospecha que puede tener una adicción al ejercicio o un deseo excesivo y poco saludable de endorfinas, consulte a un profesional de la salud.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué ejercicio libera más endorfinas?

    Las investigaciones muestran que los entrenamientos de intensidad moderada o HIIT pueden liberar la mayor cantidad de endorfinas. Además, los entrenamientos en grupo también pueden ser un gran refuerzo de endorfinas.17

  • ¿Qué alimentos liberan endorfinas?

    Algunos alimentos liberan endorfinas. Incluso es posible que te encuentres buscando estas golosinas automáticamente cuando te sientas deprimido. Los alimentos que liberan endorfinas incluyen el chocolate amargo, las frutas cítricas, las comidas picantes, los pimientos y el salmón. El chocolate es un alimento común para comer cuando estás estresado. La investigación ha relacionado el consumo de chocolate con la liberación de hormonas para sentirse bien: serotonina, dopamina y endorfinas.18

  • ¿Qué pasa si tienes muy pocas endorfinas?

    Muy pocas endorfinas pueden provocar un aumento del dolor, la depresión, la ansiedad, los cambios de humor y la adicción. Los estudios en personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT) han demostrado que el sistema de beta-endorfinas está alterado. Sin una respuesta normal de endorfinas, los participantes del estudio experimentaron más síntomas de hipoactivación, ansiedad y depresión.19 Curiosamente, la investigación también muestra que las personas con migrañas tienen niveles más bajos de endorfinas en la sangre.20

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