Saúco: ¿Vale La Pena Intentarlo?

¿Tiene un resfriado o simplemente quiere aumentar su inmunidad general?Es posible que tenga un amigo o familiar que le haya recomendado la baya del saúco. También conocida como Sambucus o Sambucus nigra, esta planta con flores se cosecha y envasa como un suplemento que se cree que estimula el sistema inmunológico, especialmente contra las afecciones de las vías respiratorias superiores.

Aunque el jarabe de saúco y las gomitas son alimentos básicos en muchos botiquines caseros durante todo el invierno, la evidencia de su efectividad es sorprendentemente limitada. He aquí por qué es posible que desee pensar dos veces antes de comprar.

Índice
  1. ¿Qué es la baya del saúco?
  2. ¿Qué dice la investigación?
    1. Puede aliviar los resfriados y la gripe
    2. Puede proporcionar efectos antiinflamatorios
    3. Puede ser cardioprotector
  3. ¿Cuáles son los peligros potenciales de tomar saúco?
  4. Suplementos y alimentos de saúco
  5. Cómo aumentar tu inmunidad naturalmente
  6. Una palabra de Verywell

¿Qué es la baya del saúco?

Las bayas de saúco se cultivan principalmente en plantas con flores en el hemisferio norte. Si bien las bayas pueden ser blancas, el tipo más común es la variedad de color púrpura oscuro, que obtiene su color de los compuestos de antocianina (las mismas sustancias que dan color a otros alimentos como las moras y el repollo rojo).

Estas bayas se han utilizado en la alimentación y la medicina tradicional durante siglos. En la preparación de alimentos, siempre se cocinan para eliminar las toxinas presentes en las bayas frescas. Como tratamiento medicinal natural, se cree que acortan la duración de las enfermedades respiratorias, actúan como diuréticos y reducen la hinchazón y la inflamación.

¿Qué dice la investigación?

Cuando se encuentra con condiciones climáticas con congestión nasal o dolor de garganta, es natural querer probar cualquier alivio que pueda encontrar. Curiosamente, muchas personas creen en la capacidad de la baya del saúco para sentirse mejor. Pero en términos de evidencia científica, no hay suficiente investigación para respaldar el propósito de la suplementación con bayas de saúco más allá de sus beneficios potenciales para las infecciones del tracto respiratorio superior y la gripe.1

Las bayas de saúco se han utilizado como remedio para el resfriado y la gripe en la medicina tradicional durante siglos. Recientemente, fue llevado de la naturaleza al laboratorio. En las últimas décadas, la investigación científica ha comenzado a examinar su potencial para el tratamiento de enfermedades respiratorias.

Puede aliviar los resfriados y la gripe

La baya del saúco se promociona con mayor frecuencia como un remedio natural para el resfriado y la gripe. Algunos estudios muestran que promete reducir la duración y los síntomas del resfriado común. Por ejemplo, un estudio de 2016 analizó los efectos de la baya del saúco en personas que tenían un resfriado después de viajar en avión. Aquellos que tomaron el suplemento de saúco desde 10 días antes del viaje hasta 5 días después del viaje experimentaron una reducción de dos días en los síntomas del resfriado y una reducción en los síntomas generales.2 Sin embargo, este estudio tuvo un alcance muy limitado y fue patrocinado por una empresa que fabrica suplementos de saúco.

De manera similar, un metanálisis de 2019 de un total de 180 sujetos concluyó que la suplementación con saúco redujo significativamente los síntomas del tracto respiratorio superior.3

Según el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa, estudios como este son lo suficientemente buenos como para decir que las bayas de saúco "pueden aliviar los síntomas de la gripe u otras infecciones de las vías respiratorias superiores", pero no son lo suficientemente buenos como para saber si las bayas de saúco son útiles para cualquier otra cosa. propósito de salud.1

Puede proporcionar efectos antiinflamatorios

Los estudios también han analizado el potencial de la baya del saúco para reducir la inflamación. Como la mayoría de las bayas, las bayas de saúco son ricas en antioxidantes. En concreto, estos frutos contienen los flavonoides antocianinas, rutina y quercetina, así como ácidos fenólicos, ácido gálico y ácido gentísico.4

Los antioxidantes reducen la inflamación en todo el cuerpo. Por lo tanto, no sorprende que algunas investigaciones hayan relacionado las bayas de saúco con niveles más bajos de inflamación en animales.5 Dicho esto, se necesita más investigación para determinar cómo los suplementos de saúco pueden reducir la inflamación en humanos.

Puede ser cardioprotector

Los compuestos de antocianina que le dan a las bayas de saúco su color púrpura oscuro no solo las hacen bonitas. También protegen tu corazón.

Una revisión sistemática de 2016 de estudios en humanos y animales concluyó que las antocianinas pueden ser parte de las estrategias de prevención de enfermedades cardiovasculares debido a sus posibles efectos antiinflamatorios.6 Es importante señalar, sin embargo, que este estudio no analizó específicamente la baya del saúco.

¿Cuáles son los peligros potenciales de tomar saúco?

Si sigue las instrucciones del paquete para la dosis del suplemento de saúco, es poco probable que experimente una reacción adversa, aunque siempre es posible una alergia o sensibilidad a sus ingredientes.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los suplementos no están regulados, por lo que no siempre puede estar seguro de que los productos que está usando sean seguros o efectivos. También se debe tener en cuenta que se sabe poco sobre la seguridad de la baya del saúco durante el embarazo y la lactancia.

En cuanto al consumo de las bayas en sí, debe tener cuidado. Siempre que coma bayas silvestres, es crucial estar absolutamente seguro de saber qué son. Incluso si puede identificar correctamente las bayas de saúco, no es una buena idea comerlas directamente del arbusto. Según Alyssa Pike, RD, de la Consejo Internacional de Información Alimentaria, “Las bayas de saúco crudas e inmaduras contienen sustancias tóxicas (como la sambunigrina) que pueden causar náuseas, vómitos y diarrea, y grandes cantidades de la toxina pueden causar enfermedades graves. »

Afortunadamente, encontrará bayas de saúco cocidas en pasteles, mermeladas y otros alimentos, por lo que no debería ser un problema."Cocinar las bayas de saúco elimina esta toxina", dice Pike.

Suplementos y alimentos de saúco

Quizás se pregunte si es importante comer bayas de saúco como suplemento dietético o como alimento. Según Pike, podrías consumir pequeñas cantidades de bayas de saúco en platos comunes como pastel de bayas de saúco o mermelada, y probablemente no tendrá mucho efecto medicinal.“El jarabe de saúco no tiene pruebas sólidas que respalden las afirmaciones de salud inmunitaria, por lo que es poco probable que las cantidades que se encuentran en los cócteles sin alcohol, mermeladas u otros alimentos o bebidas tengan un efecto en su sistema inmunológico. »

Cómo aumentar tu inmunidad naturalmente

Los suplementos de saúco pueden no ser la clave para acortar la duración de las enfermedades respiratorias, pero aún puede tomar el control de su salud de otras maneras. Invertir en hábitos diarios puede estimular su sistema inmunológico más que los suplementos.

Dieta equilibrada. Una dieta variada rica en vitaminas, minerales y antioxidantes promueve un sistema inmunológico fuerte. Específicamente, los nutrientes como el hierro, el zinc y las vitaminas A, C, D y E se han relacionado con un mejor crecimiento y funcionamiento de las células inmunitarias.7 Trate de concentrarse en frutas y verduras ricas en nutrientes, cereales integrales, proteínas magras y grasas saludables.

Vigile su ingesta de azúcar, sal y grasas saturadas. Evitar alimentos y bebidas altamente procesados ​​y azucarados es otra decisión inteligente en todo momento, especialmente si no quiere enfermarse. Las investigaciones muestran que las opciones estándar en la dieta occidental, como los alimentos ricos en azúcar refinada, sal y grasas saturadas, aumentan la inflamación, lo que debilita el sistema inmunológico.8

Prioriza el sueño y el ejercicio. Dormir lo suficiente y hacer mucho ejercicio ayuda a estimular su sistema inmunológico.

Lávese las manos. Especialmente durante la temporada de resfriados y gripe, lávese las manos con frecuencia y manténgase alejado de las personas que conoce.

Una palabra de Verywell

En Verywell Fit, nuestro objetivo es proporcionar los hechos detrás de la moda, especialmente cuando se trata de productos que son populares pero que no están completamente basados ​​en la ciencia. Cuando se trata de suplementos, incluidas cosas como la baya del saúco, consuma con precaución.

Aunque los suplementos de saúco afirman tener algunos beneficios para la salud, la evidencia científica es limitada. En lugar de buscar productos que no brinden todo lo que dice la etiqueta, recomendamos buscar fibra e hidratación adecuadas, una dieta balanceada, buena higiene del sueño, ejercicio diario y otros factores de estilo de vida activo para asegurarse de que se sienta lo mejor posible.

Si elige complementar su dieta con saúco, consulte a un profesional de la salud y a un nutricionista dietista registrado para determinar qué producto y dosis son mejores para usted.

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